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研究人员早就知道,火灾的发现对于早期人类来说是一个改变游戏规则的方式,但是我们的祖先是如何利用这种强大的力量长期以来一直是激烈争论的源头。现在,犹他大学的一个团队认为他们找到了答案。在进化人类学期刊发表的一篇论文中,主要作者,该大学人类学系的博士后研究员克里斯托弗帕克和他的同事提出了一个新的假设情景,该情景提出,由于非洲越来越容易发生火灾,早期人类首先变得依赖火焰。大约2-3百万年前的环境。随着他们周围的条件变得更加干燥,自然发生的火灾变得越来越普遍,我们的祖先在寻找和准备食物时开始利用这一现象。该研究的作者认为,改变的景观可能已经使早期人类变成了活跃的嗜热菌,而不是将其作为偶然或偶然的发现。帕克的团队使用最优觅食理论开发了模型,以假设火灾改变的景观将为早期人类提供哪些好处。他们发现,由于火灾使用所增加的资源和能源,我们的祖先本来可以旅行得更远,它可能帮助他们扩展到世界其他地方。这项新的研究与其他假设情景相矛盾,其中包括一个表明第一场火灾是火花的结果,这种火花是由砸在一起的岩石造成的,并蔓延到附近的灌木丛中。正如犹他州人类学教授,新研究的资深作者克里斯汀霍克斯在一份声明中指出的那样,这些提议很短暂。 “我们试图面对的问题是,其他假设并不令人满意。火灾的使用对我们的生物学至关重要,它似乎不太可能被我们的祖先利用,“她解释说。 “所有人都依赖于火。数据显示,其他动物甚至我们的一些灵长类表兄弟都把它当作更好吃的机会;他们基本上利用景观火力更有效地觅食。“她的团队提出的情景是第一个提出火灾使用不是一个快乐的事故,并且人类的早期成员必须适应他们越来越干旱和容易发生火灾的环境。他们重建了大约2-3百万年前在非洲存在的热带气候和植被,并找到了证据,使他们能够开发出这种新的方案。最近在埃塞俄比亚和肯尼亚部分地区发现的土壤碳分析表明,木本植物在360万至140万年前就已经让位于更多热带火灾的草丛中,Parker,Hawkes及其研究人员解释说。当与干燥条件和大气二氧化碳水平降低相结合时,这导致自然发生火灾的频率增加。研究作者表示,这种趋势反过来又促使祖先人类利用其益处,适应吃草原植物和在这些火焰中烹饪的食物。最终,早期的人类开始看到他们如何利用火的好处,例如它暴露出先前隐藏的洞和动物轨道的方式,从而减少了他们花在寻找食物上所需的时间。此外,他们了解到已经被焚烧的食物更容易咀嚼,在某些情况下,他们的营养更容易消化。霍克斯说:“有证据表明其他动物利用火来觅食,所以我们的祖先似乎也很有可能。” “这个场景讲述了一个关于我们祖先的觅食策略的故事,以及这些策略如何让我们的祖先能够殖民新的栖息地。它让我们更深入地了解了为什么我们成为了现在的样子;火灾改变了我们祖先的社会组织和生活史。“ - 图片来源: