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美国国家科学院院刊发表的一项新研究称,尽管Chicxulub小行星撞击事件在6600万年前遭遇了最后的打击,但恐龙正在经历数千万年前的进化衰退。布里斯托尔大学和英国雷丁大学的科学家利用深入的统计分析和化石记录的数据,发现恐龙物种灭绝的速度远远超过大约5000万年前出现的新恐龙物种。在现在的墨西哥尤卡坦半岛,这颗致命的陨石袭击了地球表面。研究作者在一份声明中解释说,这一新发现与之前的观念相反,即恐龙在影响的那一刻一直在蓬勃发展,并揭示出物种经历了自己的衰退模式。例如,长颈巨型蜥脚类恐龙的衰退速度最快,而兽脚类恐龙则经历了更慢,更系统的蜥脚类恐龙。 “我们并没有期待这一结果,”主要作者,阅读大学的古生物学家Manabu Sakamoto博士说。 “虽然小行星的影响仍然是恐龙最终失踪的主要候选人,但显然他们已经在进化意义上已经过了巅峰时期。”据BBC新闻和洛杉矶时报报道,坂本博士及其同事研究过恐龙化石从它们出现在2.31亿年前的那一刻起直到它们灭绝的那一刻,并发现新物种的进化在1.6亿年前开始减缓。到1.2亿年前,物种数量的缓慢下降已经开始。研究人员在研究中解释说,由于恐龙种类较少,栖息地需求变化较小,这些生物将逐渐变得越来越容易受到环境变化的影响。即使没有最终完成它们的小行星撞击,恐龙也许会自然消失,该研究的合着者和该大学的生物学教授Sakamoto博士和Chris Venditti通过电子邮件告诉纽约时报。 “我们的工作是开创性的,它将再一次改变我们对这些强大生物命运的理解,”Sakamoto博士在一份声明中解释道。 “虽然突然的大灾难可能是棺材中的最后一颗钉子,但其他一些东西已经阻止了恐龙进化新物种的速度和老物种消失的速度一样快。这表明,在它们最终消亡之前的数千万年中,恐龙开始失去其作为地球上优势种的优势。“”所有证据表明,已经存在的恐龙已经占据了1.5亿的陆地生态系统多年来,布里斯托大学教授迈克本顿也是该论文的共同作者之一。 “这很可能导致他们无法从影响造成的环境危机中恢复过来。” - 图片来源: