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墨尔本每十个婴儿中就有一个在出生后的第一年就会发生食物过敏。新的研究发现,出生时过度活跃的免疫细胞的孩子更容易对牛奶,鸡蛋,花生,小麦和其他常见食物过敏。这一发现可能导致未来婴儿的治疗,以防止儿童食物过敏。我们发现出生时免疫细胞的变化与婴儿在第一年发生食物过敏的风险增加有关。从本质上讲,这些婴儿的免疫系统在出生时就会为过敏性疾病做好“准备”。该研究基于来自Barwon婴儿研究的脐带血样本,该研究对母亲在怀孕期间及其出生时的婴儿进行研究,以了解影响免疫和过敏的环境和遗传因素。来自脐带的血液向我们展示了婴儿出生时免疫系统的快照。在发生食物过敏的婴儿中,我们发现称为单核细胞的免疫细胞更具活性。这必须在出生前或出生时发生。单核细胞是免疫系统较不特化的细胞;让我们称他们为防御感染前线的“步兵”。作为研究的一部分,我们发现过度活跃的单核细胞通过更特化的称为T细胞的免疫细胞改变了免疫应答的“景观”,驱使T细胞采用我们知道的过敏反应的特征。在我们研究的婴儿中,这些免疫细胞的变化与对牛奶和鸡蛋等食物以及后来的花生,小麦和其他食物的过敏有关。在澳大利亚,过去二十年来由于食物过敏引起的医院报告增加了三倍,其中大部分增加的是五岁以下儿童。免疫相关疾病通常也增加,包括其他过敏症,如湿疹和哮喘,1型糖尿病,多发性硬化和炎症性肠病。早年生活中的异常免疫发育可能与这些疾病中的每一种都有关。食物过敏是一种理想的研究候选人,因为它很常见,起病早,可以明确定义。下一步是确定为什么这些婴儿在出生时具有过度活跃的免疫细胞。免疫细胞是由于婴儿的基因而被激活,还是在出生时或怀孕早期被激活,以及如何激活?虽然潜在的遗传易感性过敏可能是一个因素,但食物过敏的发病率上升指向环境是罪魁祸首。我们没有发现与分娩方式有任何关系(阴道与选择性或非选择性剖腹产),但与分娩时间有关。然而,劳动时间与食物过敏本身无关,强调出生后的其他因素必须起作用。一系列可能改变体内免疫细胞的生活方式和环境因素(饮食,营养,维生素,接触感染,抗生素等)都受到严格审查。其中许多影响了母亲的微生物群,我们都携带的细菌和其他微生物的收集。在出生时由母亲的微生物建立婴儿的集落对于婴儿免疫系统的发育至关重要。如果我们能够理解婴儿中单核细胞激活的原因,我们就可以设计生活方式和环境改变策略,以降低婴儿出生时患食物过敏风险的风险。这项研究及其研究结果表明,了解为什么免疫性疾病如过敏症在儿童时期及之后会增加,对于怀孕和早年生活的重要性。