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由于中美洲和南美洲的寨卡病毒爆发,您最近可能听说过黄病毒一词。寨卡病毒与西尼罗河病毒,登革热,黄热病和日本脑炎属于这一病毒家族 - 其中许多病毒对公众健康构成威胁。黄病毒由病毒颗粒的形状和大小限定(其非常小并且肉眼不可见,但需要高功率电子显微镜)。它们能够在昆虫和哺乳动物中复制和传播,并且它们感染人类和家养动物。黄病毒是虫媒病毒,这意味着它们通过受感染的节肢动物载体如蜱和蚊子传播。一些黄病毒(例如西尼罗河)存在于鸟类 - 蚊子周期中,并且人类感染通常是偶然的并且是病毒的“死胡同”。这意味着它不能传播给新的蚊子。然而,黄热病,登革热和寨卡病主要存在于人类 - 蚊子周期中。这些病毒在人体内生长良好,因此可以重新感染蚊子。黄病毒的地理位置主要由蚊子或蜱虫载体的分布决定。在大多数情况下,它们仅限于热带和亚热带地区,特别是东南亚和南美洲。然而,澳大利亚有两种本地黄病毒 - 墨累谷脑炎和它自己的西尼罗河病毒称为“kunjin”。澳大利亚也在北昆士兰州发生登革热流行病。负责传播寨卡病毒和黄热病的埃及伊蚊已被证明能够适应高密度城市地区,这意味着找到含有黄病毒的方法很重要。不断增长的人口的城市化和气候变化的影响正在增加患黄病毒感染风险的人群。黄病毒通过被感染的蜱或蚊子的叮咬传播。它进入血液并侵入并感染免疫系统中称为单核细胞的细胞。然后将病毒转运到淋巴结并靶向体内器官,其中不同的黄病毒引起不同的症状。症状通常需要7天才会出现,并且可以持续7天。一些黄病毒,如西尼罗河,可以进入大脑并诱发脑炎,而黄热病会感染肝脏,登革热会引起体内的休克和出血,而寨卡则会在感染时诱发关节和肌肉疼痛。目前尚不清楚为什么会出现这些症状,但我们正在进行研究以试图揭示病毒如何影响身体。目前疫苗可用于某些黄病毒 - 包括黄热病,流行性乙型脑炎和蜱传脑炎病毒。最近,一种登革热疫苗获准在巴西,菲律宾和墨西哥使用。由于病毒的不同变异,登革热疫苗的开发具有挑战性。暴露于一种类型可能会使随后的另一种类型的同一病毒感染恶化。为了避免这种并发症,目前的疫苗试验包括其配方中的所有四种登革热变异。控制黄病毒的最新进展是使用称为Wolbachia的细菌。携带这种细菌的蚊子完全抵抗随后的黄病毒感染,并且细菌可以感染并在蚊子群体中保持持久性。如果黄病毒不能在载体宿主内建立感染,则这限制了其在环境中的维持。多尔蒂研究所以及蒙纳士大学和牛津大学正在研究这种生物控制的实施。

作者:勾忭纹